商標的「使用」

免費給你一瓶深咖啡色的液體,你敢隨便喝下肚嗎?如果上面打上「可口口樂」的商標呢?隨便一小瓶,就要賣二、三十元,還是有眾多愛好者願意付費。女生的包包價值多少?如果打上「愛瑪仕」,一個包幾乎等同一輛低價的汽車。

 「商標」就是要表彰商品/服務的來源出處,並且和其他來源產生區別。一方面是讓用心的商品/服務的供應商,可以藉由努力,把自己的招牌擦亮,有利於吸引後續的消費者。另方面,消費者也可以由此辨別可靠的商品和服務,享受良好的消費滿足(就有點像購物網站的「正評」和「負評」)。

但是從另外一個角度,政府一旦核准某人擁有一個「商標權」,就代表有一個「好名字」被人佔走,其他同業不能再使用相同的「名字」。如果有心人取得一大堆「好名字」,然後「佔著茅坑不拉屎」,對社會上其他後進的競爭者就不公平了。也就是說,商標註冊後不予使用,無疑是變相剝奪他人註冊相同商標的機會。

因此,我國商標法第63條規定,「無正當事由迄未使用或繼續停止使用已滿三年者。但被授權人有使用者,不在此限」。「自行變換商標或加附記,致與他人使用於同一或類似之商品或服務之註冊商標構成相同或近似,而有使相關消費者混淆誤認之虞者」。商標專職機關應依職權或據申請廢止其註冊。

說得白話一點:要是從商標註冊之日起,3年內從未「使用」;或曾經有使用,但「停止使用」已滿3年的情形。任何人都可以向主管機關「智慧財產局」提出商標撤銷/廢止的程序申請。

當然,許多人在創業創新之初,興致勃勃,好不容易找到一個好點子,又想出一個好名字,深怕註冊晚了,被別人搶走,又怕自己一旦夯起來,別人會在其他領域搭便車;所以大肆在所有可能的類別提出申請。

經過幾年經營,才發現真正賣得好的商品,往往還是在最熟悉的一兩個類別,其他商標類別根本就無暇分心照顧,最後只能放棄掉那些其實沒有使用的類別,如同打水漂一樣讓以往付出的申請費和年費完全浪擲。

因此,建議申請人在規畫商標申請時,應該審慎考量商標申請之目的,目前及可見的將來,會有哪些具體的營業項目,以作出適合需求的申請。而且在拿到商標後,使用時還是要注意,最好與註冊的圖樣完全一致,才不會不小心犯到上述法條。畢竟,整體的使用,還是要依照商標法第64條:「商標權人實際使用之商標與註冊商標不同,而依社會一般通念並不失其同一性者,應認為有使用其註冊商標」。

—Fiona