「永動機」可以專利耶!

上回說過日本來的膠原蛋白吹風機以及對應的新型專利,這回談個本土的案例,這回可是關係到科學史上赫赫有名的「永動機」。

什麼叫「永動機」,簡單講,就是一旦開始運轉,不消耗任何能量,能持續運作到「永遠」。或者講得更直白一點,就是「神話」,除非有神仙在背後幫忙,否則不會發生的故事。

別急著轉台,這次的「永動機」當然沒這麼簡單,說起來還挺有意思:發明人宣稱,只要運用他的裝置發電,用發出的電力電解水,蒐集電解水所得到的氫氣,再點燃蒐集到的氫氣,運用氫氣燃燒的熱能推動渦輪機發電,就回到這個故事的開頭,又可以拿來電解水,生生不息,已經連續運轉三天沒有停歇。如何?有沒有一點頭昏?是不是頗有點學問?

但是,有沒有發現,在發明人的這個神奇循環中,沒有任何能量補充?根據基本的熱力學原理,任何能量的「轉換」,都會發生「損耗」,從來不會是百分之百的轉換。可是剛才的循環中,從電能(電解水)→化學能(蒐集氫氣)→熱能(燃燒氫氣推動渦輪機)→電能(渦輪機發電),沒有任何能量補充,卻能自給自足,對!這就是「永動機」!

本著對於「永動機」神話的敬畏(敬而遠之),用最溫和的笑臉迎向發明人,緊迫盯人地一點一點詢問所有細節,查看發明人到底是在哪處稍有疏漏,忘記提到在這個循環當中,某個環節中其實增加了能量進來。經過半小時的反覆盤問,終於認輸放棄–發明人堅稱所有環節已經鉅細靡遺地交代清楚,沒有任何疏漏之處。好吧!這個研究顯然不是凡夫俗子如我所能理解,忍痛拒絕上門客戶,然後跟同事說明,這種推翻現有物理學定律的偉大研究發明,該去申請諾貝爾獎,不是單單申請專利而已!

故事到最後,有一個快樂的結局:在其他比我更專業的人士協助下,發明人順利取得我國的發明專利,也就是,經過智慧財產局的專業審查後,我們國家正式核准了一件「永動機」專利!至於發明人最後有沒有獲得諾貝爾獎,或者有沒有因此賺到錢,我就沒有後續追蹤了!