中國專利審查指南

 

軟體專利的新走向: 中國專利審查指南 修改

 

修正後的審查指南已經在4月正式上路了;不過,整個準備工作早自2015年便已啟動「對商業模式、互聯網、電子商務、大資料等領域的智慧財產權保護制度、授權後專利文件修改等方面進行了深入研究」。整體而言,雖然尚待觀察制度相應的變遷,此次修改對軟體申請專利無疑採取更開放的態度。

 

首先,修改國家知識產權局(SIPO)回應中國專利法第25條第1款第(二)項,解釋到「涉及商業模式的權利要求,如果既包含商務邏輯和方法的內容,又包含技術特徵,則不應當依據專利法第二十五條排除其獲得專利權的可能性(指南2-5)。」此舉防止審查對軟體一體套用因單純智力活動而不可專利的理由。

 

中國專利法 第25條 第1款第(二)項 「對智力活動的規則和方法不授予專利權。」長久以來電腦軟體是否能夠以專利保護都是專利實務上的熱門議題。然而,今日各國專利法對電腦軟體的主旋律表現的相對否定。太平洋彼端的美國則在Alice之後大致認定軟體若單純只是「抽象概念(Abstract Idea)」沒有可專利性。

 

確實,過去的法規中雖然沒有明確排除電腦軟體申請專利的可能性,但卻像是職場上實質存在的玻璃天花板一樣,使電腦軟體要獲得專利保護相對十分困難。

 

除此之外,此次修改也區分了「計算器程式本身」以及「涉及計算器程式的發明」;藉此強調「涉及計算器程式的發明」並非計算器程式本身僅是一種智力活動。換言之,如果商務邏輯和方法又包含技術特徵,則可能成為「涉及計算器程式的發明」並取得專利。

 

對於不熟悉專利的人,上面這段話聽起來彷彿像是繞口令;但對於熟悉專利的人士,上述的「區別」雖然並不是一條絕對清楚的界線,但無疑是替軟體相關專利開啟了一個可以嘗試的方向。

 

同時,本次修改也允許權利範圍中「所述組成部分不僅可以包括硬體,還可以包括程式」,這是「為了引導申請人直接明確地描述其發明創造中涉及的程式流程方面的改進」;也就意圖更方便申請人描述其「涉及計算器程式的發明」。

 

無獨有偶,今年稍早美國專利商標局(USPTO)也針對電腦軟體的可專利性做了修改。同時,新裁定的美國判決如Enfish讓人淺嚐電腦軟體申請專利的希望。雖然時至今日可謂各國的天秤仍在風中擺動,但風向的確朝向更開放的趨勢。

 

綜上所述,對專利實務以及電腦軟體從業人員而言,目前的發展是充滿希望的,惟操作上仍待我們持續關注。

 

詳見:http://www.sipo.gov.cn/zcfg/zcjd/201703/t20170306_1308646.html

 

專利工程師 蔣大展