專利健檢的重要性

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數大便是美?請別把文學修辭跟專利混為一談—兼論 專利健檢的重要性

 

最近智慧財產局對於國內專利申請量不斷逐年下降深感憂心,新任局長還提出要輔導中小企業認識專利,活化專利運用,進而提升國內企業的專利申請數量。

但是,「專利數量」真的就是一切嗎?拿專利數量來當作企業研發的KPI(關鍵績效指標,Key Performance Indicators),沒有問題嗎?

曾經協助一家企業進行一場「被告專利侵害」的防禦訴訟,原告拿出一件(舊制下)審查獲准的新型專利告我們的客戶侵權,而且一開口就要索賠壹仟萬台幣。由於訴訟過程另有波折,這部分將在後續文章中再慢慢聊。

原告的專利,在申請專利範圍第1項中,列出了四個主要裝置,其中有三個都是常見的東西,不具技術特徵,根據我方的分析,只有最後一項「可能」具有技術特徵。但誇張的是,這個段落的原文居然是:「…A裝置『可』經過…確認資料而連線至B裝置」。

對於一般人,或許不瞭解這裡特別把這個『可』字標註起來有什麼特別意思,但是對於我們這些靠「玩文字遊戲」吃飯的專業人士而言,真的如獲至寶,抓著這個字就可以做文章了。當初替原告撰寫專利申請的人,真的該被狠狠修理才對!

為什麼呢?理由很簡單:這個『可』字會讓「範圍不明確」。(違反專利法第26條,可舉發)

什麼叫做「範圍不明確」?例如氣象局在氣象預報裡說:「今天『可能』下雨」。這意味著「今天也許會下雨」,但是也同樣意味著「今天也許不會下雨」,你聽了不覺得是廢話嗎?

在專利範圍中,當一句話可以像這樣被兩面解讀的時候,意思就「不明確」了。專利文件裡的「申請專利範圍」,原本就是要專利權人用來畫出「界線」、昭告天下,說:「這是我的權利,別人不可以侵犯」。如果你畫出來的「範圍」,居然是個「不確定邊界」的範圍,別人怎麼知道「下雨」算侵權,還是「不下雨」算侵權。這種所謂「範圍」,在任何專業的審查人員手裡都該會被核駁(不幸,在我們台灣居然沒被抓到問題而獲准)。

當然,這種品質的專利,就算是獲准公告,拿到證書,也沒什麼值得高興的,因為連範圍都不清楚、不明確的東西,要控告別人侵害,仍然大有問題。

因此,千萬別再當冤大頭,以為滿手專利證書就是大爺,講話就特別大聲,要是手上的專利品質不佳,很可能跟別人打起架,才發現手上的武器全都是紙紮的刀槍。義和團畢竟打不過洋槍砲,寧可在跟別人起糾紛之前,先確認自己家的專利是否管用,才不會穿著「國王的新衣」上街出醜!

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