專利審查

我們台灣的專利審查水準…真的還有提升的空間

 


最近幫客戶檢索分析案件,突然發現有一件非常「玄妙」的台灣發明專利(審查獲准)案。

這件發明是關於一件電解製造氫氣和氧氣的專利,要電解製造氫氣和氧氣,原理很簡單,而且已經是國中、高中大家都做過的實驗:陽極氧化、陰極還原,一邊產生氧氣、一邊產生氫氣;氫氣和氧氣的比例是2:1。為什麼?因為一個水分子就是H2O,兩個氫原子和一個氧原子,所以怎樣改變所加的電壓或電流,都沒有辦法改變產出氫氣和氧氣的「比例」。

說完大家都知道的原理,就要談到我們的審查了,發明案都是經過「專業」的審查官審查,所以「理論上」,我們應該相信審查官和智慧局的「專業」,不應該質疑「審查獲准」的發明案件。

神奇地,這件發明專利居然存在一個特殊的「控制單元」,「控制…輸出至該正、負電極板的電壓差,以調變氫氣與氧氣產生的比例…」。請注意,「『調變』氫氣和氧氣產生的『比例』」,這句話顯然是要打臉我國高中的化學老師和化學課本嘛!

問題出現了:我是應該相信「智慧財產局」,還是相信我國中和高中的化學老師?我選擇站在我的老師這一邊,不光是因為教師節到了,更因為如果我相信智慧局,我以往深信不疑的物理化學邏輯會崩潰。

也許這只是一個個案,並不能就此否定整體審查水準,但是,仍然要期待作為主管機關的智慧財產局更仔細對待每一件申請案,才不會讓這種品質不佳的專利申請矇混過關。

 

兩岸專利

 

兩岸專利不為自己,是讓台灣找到高價值方向

 

能夠替自己的客戶拿到大陸發明專利,讓一個精緻設計的產品得到保護,是我們應盡的責任。當然,在過程中的適當爭取,也是能力的展現。

凡是申請過十件以上台灣和大陸發明專利的人都會領會得到,大陸發明專利的審查過程,比台灣專利的審查更為「嚴謹」,沒看錯!大陸的專利申請案太多,正式任用的審查員不夠,所以大量「約聘」。 繼續閱讀 →

永動機可以專利

「 永動機 」可以專利 耶!

 

上回說過日本來的膠原蛋白吹風機以及對應的新型專利,這回談個本土的案例,這回可是關係到科學史上赫赫有名的「永動機」。

什麼叫「永動機」,簡單講,就是一旦開始運轉,不消耗任何能量,能持續運作到「永遠」。或者講得更直白一點,就是「神話」,除非有神仙在背後幫忙,否則不會發生的故事。

別急著轉台,這次的「永動機」當然沒這麼簡單,說起來還挺有意思:發明人宣稱,只要運用他的裝置發電,用發出的電力電解水,蒐集電解水所得到的氫氣,再點燃蒐集到的氫氣,運用氫氣燃燒的熱能推動渦輪機發電,就回到這個故事的開頭,又可以拿來電解水,生生不息,已經連續運轉三天沒有停歇。如何?有沒有一點頭昏?是不是頗有點學問?

但是,有沒有發現,在發明人的這個神奇循環中,沒有任何能量補充?根據基本的熱力學原理,任何能量的「轉換」,都會發生「損耗」,從來不會是百分之百的轉換。可是剛才的循環中,從電能(電解水)→化學能(蒐集氫氣)→熱能(燃燒氫氣推動渦輪機)→電能(渦輪機發電),沒有任何能量補充,卻能自給自足,對!這就是「永動機」!

本著對於「永動機」神話的敬畏(敬而遠之),用最溫和的笑臉迎向發明人,緊迫盯人地一點一點詢問所有細節,查看發明人到底是在哪處稍有疏漏,忘記提到在這個循環當中,某個環節中其實增加了能量進來。經過半小時的反覆盤問,終於認輸放棄–發明人堅稱所有環節已經鉅細靡遺地交代清楚,沒有任何疏漏之處。好吧!這個研究顯然不是凡夫俗子如我所能理解,忍痛拒絕上門客戶,然後跟同事說明,這種推翻現有物理學定律的偉大研究發明,該去申請諾貝爾獎,不是單單申請專利而已!

故事到最後,有一個快樂的結局:在其他比我更專業的人士協助下,發明人順利取得我國的發明專利,也就是,經過智慧財產局的專業審查後,我們國家正式核准了一件「永動機」專利!至於發明人最後有沒有獲得諾貝爾獎,或者有沒有因此賺到錢,我就沒有後續追蹤了!

悠遊卡用波多野結衣照片談著作權

悠遊卡用波多野結衣照片談著作權

 

悠遊卡公司用AV知名女優「波多野結衣」作為封面,說實在話,男生看過她A片的恐怕不在少數,說她「形象清新、唯美」?那為何她的A片要被設定為「18禁」?乾脆開放成為「普遍級」或者「保護級」,全家老少一起欣賞不就好了?

不過波多野「清新」與否,不是今天的討論重點。

看到新聞中,有網友明白指出「天使」和「魔鬼」兩個版本的照片,其中穿白色低胸、略有露點嫌疑的「天使版」照片,居然是日本已經發行的A片封面,這就不對了!

為什麼?因為「照片」是屬於「攝影著作」,具有「著作權」。這部分還分成「著作人格權」和「著作財產權」,這張照片雖然是拍攝波多野結衣,但是「著作財產權」未必歸屬於被拍攝者,悠遊卡公司到底有沒有徵得著作財產權人的同意,如果沒有,這樣「重製」就會侵害著作財產權。

更有趣的部分,由於攝影者的姓名沒有被標示,或如果原攝影者覺得「形象清新、唯美」並不符合原本拍攝時所構想AV女優的形象,覺得被「不當修改」,還說不定會造成「著作人格權」的問題。

偏執狂的專利人看破風

偏執狂的專利人看「破風」

 

看完「破風」,走出電影院,心中感慨萬千。非常高興「美利達」能取得世界頂尖自行車隊的冠名權,也很高興真的有一位台灣車手進入這支頂尖車隊。更真心希望台灣的自行車廠商能在世界獨占鰲頭,賺取全世界的利潤,擺脫台灣廠商永遠 “me too” 和 “cost down” 的宿命。

但作為一個偏執狂的專利人,回家忍不住就上網檢索起 Giant(巨大機械) 和 Merida(美利達) 這兩家台灣自行車龍頭的自行車專利。初步得到下列數據:

專利分類    台灣發明   台灣專利(發明+新型+設計)    美國發明    歐洲發明(歐美檢索條件是「摘要」中有”bicycle”)

巨大                    57                       223                                      81                  8

美利達                  1                         53                                      12                23

看來互有勝負,但是,讓我們把台灣的龍頭企業跟日本人比較一下,唉…

Shimano                                                                                   1262            1438

基於民族情感,我並不喜歡日本;但是身為專利人,不得不感嘆日本人竟然如此熱衷研發,難怪日本產品的價格就是高於台灣貨。台灣已經是「腳踏車王國」,兩家頂尖的龍頭企業加總,專利數還不及人家的十分之一,其他公司呢?其他的產業呢?台灣的研發真的要加油呀!

私房偏見裡的理想專利工程師

私房偏見裡的理想專利工程師

 

談了兩天,還沒提出「具體標準」,衡量誰適合擔任我們心目中理想的專利工程師。

其實不瞞你說,我是在徵人,客觀標準如下:

第一、好奇心。(就是害死貓的罪魁禍首)台灣教育,最喜歡乖乖牌,討厭想法跟別人不一樣的小孩。但是,如果大家想法都一致,哪裡會有牛頓、愛迪生、愛因斯坦呢?岔題了,我們是談專利工程師,不是大發明家或大科學家。但是,如果只能專心學一門學問,稍微接觸新領域就倍感壓力,怎能為不同領域的客戶提供良好的服務?

第二、邏輯清楚。能夠清楚理解客戶的技術內容之後,不能只是單純擔任錄音機,把客戶的話原文照錄;還要能舉一反三,才能替客戶構思「如何迴避設計」,「如何防堵別人迴避設計」,達成堵住後門漏洞的作用。

第三、文筆通順。不解釋了,我們一天到晚在玩文字遊戲,文筆不行,老闆得兼任國語正音班和作文班主任。

或許大家會很疑惑,難道不需要限制「理工科系背景」嗎?對於大事務所,為了管理方便,限制背景有其必要性。但是別忘了,我們本來就是「精品店」,誰說要遵循大事務所的遊戲規則?我們曾經訓練的工程師,有法律系、企管系、土木系、機械系、電機系、光電所、化工系…,令人驚訝地,最令我難忘的,則是一位拿過書卷獎的「歷史所」碩士,沒看錯,就是「歷史所」。誇張吧?難道他可以理解電路學嗎?他懂測試機台的結構嗎?軟體專利也行嗎?

放心!誰是天生從娘胎裡就懂得所有學問來著?大部分的知識都是只要有「好奇心」、「理解力」,多花一點時間就可以學會的!何況我們又不是要做研發,我們只是要把別人的研發成果形諸文字而已,只需要理解到八成就夠了!

那他一定是我們的王牌囉?不幸地,他的人生目標是「修行」,斟酌文字、檢視證據、跟審查官書面辯論,這類衝突大大違反他的天性,所以,如果有一天你經過花東鐵路,不妨替我們看一眼,替你驗票或管制進出站的台鐵員工,可能就是當年我心目中的明日之星,祝福他修行順利。同樣地,如果你的身邊有正在尋覓工作的年輕人,符合我們的條件,也請趕緊告知我們,我們才不在乎他的背景科系!(如果喜歡我們的文章,歡迎分享,只要標示出處即可)