專利沒有用 沒有用的專利

不是「 專利沒有用 」,是「 沒有用的專利 」沒有用

 

新年快樂!許久沒發文了!

沒辦法,小公司就是有小公司的困擾:只要客戶熱情支持,多塞幾件案子來,我們馬上就塞車,尤其是年前,很多客戶都希望我們能及時提出申請;或者至少,讓他們能看到新案稿件完成初稿,所以完全抽不出空發文。

大家都放假,我們還是要盡責趕完期限案,所以跨完年,緊接著回家開電腦,仔細分析比對引證案和我們申請案的權利範圍,終於在大年初一的一大早,將一件美國答辯案的指示函寫完,發給代理人。

就在字字斟酌的過程中忍不住想到十餘年前的一件故事:一個未曾謀面的公司A,被一個已經是我們客戶的公司B收購,並且指定具有設計能力的A公司,將新設計交給我們申請專利。

第一次見面,A公司的總經理花了二十分鐘,抱怨「專利根本沒有用,一點也沒有保護效果」。這是怎麼回事?那我還要不要慫恿他辦專利呢?花了半天時間,好不容易才搞懂,原來A公司獲准的專利,在告已經拆夥的合作對象C公司仿冒侵權時,竟然被判決侵害不成立。

忍不住打岔這位總經理:可否借他手上的專利看看?隨後借了一枝鉛筆,邊看邊圈,經過十幾分鐘,圈出十來個圈,終於開始得到講話的機會,請這位總經理看他手上的這件專利。先說明一下,這件專利只有一個獨立項,沒有任何依附項,獨立項中明白界定「S型本體」,「T型耳部」,「軟質膠條」,「支撐『鋼片』」,「包含直…飾條及橫…飾條」…

逐一請教這位總經理兼設計師,這些字眼也許不是每一樣都有問題,但很明顯,其中有很多是「不必要的限制」。也就是,因為權利範圍撰寫的內容,就是上法庭時最重要的依據,如果放入任何多餘的詞句或敘述,在解讀的過程中,都會成為涉嫌侵權者的脫逃途徑。因此,權利範圍應該像歷史上「呂氏春秋」一樣,每個字都被斟酌過,所有「不必要」的限制都不該放進去。

想當然爾,只要當年的合作夥伴C公司,把「S型」,「T型」,「膠條」,「鋼片」的形狀和材料選擇一些改掉,多幾處差異,不但是「文義侵害」讀不到,連「均等論」都會很難認定,法官當然不會認為有侵權問題。也就是,由於原先的事務所專業度不足,讓這件獲准專利留下很大的「迴避設計」空間給對手,難怪侵權訴訟會輸掉。

經過這些解說,總經理先生總算從一開始的完全排斥改為半信半疑,甚至在後續的四、五年中持續合作,不僅辦理十餘件新型專利獲准(當時是舊制,「要審查」的),還取得兩件發明專利。雖然沒有任何訴訟,但我們相信,若有任何後續訴訟,應該也同樣有八成以上勝算(依照我們過去記錄的平均值)。

所以,產業界盛傳一句話「專利沒有用啦!都是唬人的!」,我們完全不能接受。實際上,這句話應該要改成「『沒有用的專利』沒有用」,因為那些專利在撰寫過程中沒有用心,沒有字字斟酌,就像已經是死胎的小狗,生下來就沒有心跳、沒有呼吸,徒有外殼,哪裡會有看家的保護效果呢?

新年裡,看到世界局勢的潛在變動危機,包括歐盟的分裂風險,美國的保護主義即將盛行。不過,這些黑天鵝都不是我們能左右或改變的,我們所能做的,仍然是努力保護好自己的智慧財產,祝大家創新有成,我們會努力替大家服務、看守好後門的。

 

專利獲准

我亂寫,要你管, 專利獲准 就好啦

 

上一篇提到有人申請一個奇妙的發明專利,也經過智慧財產局的審查獲准,但是裡面提到要電解水的時候,竟然可以利用一組「控制單元」,改變產生的「氫氣」和「氧氣」比例。這令我大惑不解:從小到大,凡是電解水,不就是氫:氧=2:1,為什麼改變「輸出至該正、負電極板的『電壓差』」,竟然可以「調變」氫氣和氧氣產生的「比例」?太神奇了!

一位老同學在我的FB留言:在陽極或陰極置入可以與氫或氧作用的原料或元素,就可以達成改變氫氣和氧氣產生比例,沒有不合理!

很好!很科學的回答!不幸地,很不「專利」!

依照我們的專利法第二十六條第一項規定(所謂的「揭露性」):「說明書應明確且充分揭露,使該發明所屬技術領域中具有通常知識者,能瞭解其內容,並可據以實現」。隨後,根據第七十一條第一項第一款,任何人認為有違反第二十六條可以對該專利提起舉發。

簡單講,這個發明專利因為偷偷藏匿「解決問題所必需的技術特徵」,沒有把話說清楚,所以不符合專利應該有的「揭露性」,可能會被別人「舉發」掉,整個申請都白費功夫。我們前一次跟大家預告的「請待下回分解」,這就是答案。

在此稍微小結一下,敬告所有聰明的發明人,千萬不要想在專利裡偷偷藏起關鍵技術,認為「反正我不講,你就不知道」。重複一下我們專利業界老掉牙的老故事:如果你想藏技術,去學「可口可樂」,他們家的「配方」從來沒申請過專利,一直到現在都還是業務機密,那就是「營業秘密法」的保護範圍。不肯說清楚關鍵技術,不要來亂寫專利窮攪和。

如果你要問我們,申請專利真的要像進監獄被人家搜身一樣看光光嗎?當然不是!但這中間的分寸拿捏,是我們吃飯的傢伙,請不要對替你寫專利的專業人士「保密」;當然囉,也不是所有的專利事務所都可以給出專業建議,正確找尋真正「專業」的專利業者也是非常重要的。這篇故事還沒結束,只是限於篇幅,還請再等下一篇續完。

 

電磁波中和卡專利

「電磁波中和卡」專利,電磁波能「中和」嗎?別亂掰了!

 

新年快樂!我們剛搬家了!希望舊雨新知以後多光顧!

今天談一件「不特殊」的「特殊案例」,不特殊,是因為唬人的專利年年有;說它特殊,則是因為這件專利居然被我們舉發成立的理由是「不具產業利用性」,熟悉專利的人都知道,被這種理由舉發成立是罕見的!也就是,官方直接打臉,說發明人在唬爛,這個東西不是「不能重複製造」,就是「沒用」!

「電磁波中和卡」?一個聽起來頗為玄妙的詞彙,學過國中理化的人都知道「正電」和「負電」可以「中和」,「酸」和「鹼」可以「中和」,但是「電磁波」可以「中和」?好像沒聽說過吧!

告訴你這個產品有多神奇:簡單講,創作人用一種「可充磁材料」製造卡片,在口袋或皮包裡放上一張「電磁波中和卡」,就可以避免電磁波的侵擾,讓你身邊的電磁波不上身,聽起來有沒有一點耳熟?如果有,那你所遇上的,可能就是這張卡的另一種變形,反正它會用許多不同名字重複地出現,至於效用?請先耐著性子看下去!

當年的新型專利還是要經過「實質審查」的,查閱了這件專利申請的歷程,居然還是做過實驗的,創作人聲稱他找了好幾個人進行實驗,讓這些人在聽電話的時候,以及不聽電話的時候分別敲擊鍵盤,他說:由於聽電話的時候有電磁波影響,造成鍵盤敲擊的力量因此減弱。進一步,聽電話的人只要在口袋或皮包中放上一片這種神奇卡片,電磁波影響就消失了,敲擊鍵盤的力道就回復了!

第一點,什麼叫做「可充磁材料」,創作人舉例說是鐵、鋁、或鍺的粉末。這三種材料裡面,鐵是「順磁性材料」,可以磁化、製成磁鐵,可是鋁和鍺都不具有同樣性質。而且鐵的「磁化」也是受「磁場」所左右,並不是滿天去亂吸收電磁波呀!撰寫專利說明書,很重要的責任就是要讓「熟悉本技術人士」看完就可以理解本案技術,甚至據以實施(這部分也稱為專利的「揭露性」),怎能亂掰一個大家看不懂也找不著定義的「可充磁材料」詞彙糊弄人呢?

第二點,這個實驗明顯沒有考慮「統計學」,他們的實驗好像只有十個人次,也沒提受測者是男女老幼、狀況如何。請問,如果我們現在對某件事進行民調,可是民調的對象僅只有我們公司的不到十位同事,這樣的調查結果能具有怎樣的代表性?一般在進行統計時,基本都要考慮「平均值」(mean value)和「誤差值」(error bar),如果兩個選項的「平均值」不一樣,一大一小,但是差距在「誤差值」的範圍以內,我們稱兩者「不具顯著差異」。這也是為什麼通常民意調查都要詢問上千人次,即使是相當費時費力的藥品測試,也都會追蹤數百個案例,才能得到「具有顯著差異」的結論。單純「敲擊鍵盤力道」這麼簡單的實驗,至少要找數百人,每個人在不同狀態下敲擊幾十次,才能符合基本的統計學吧!

至於最重要的,這件專利違反電磁波理論部分,我們將會在下一篇再繼續討論。

無論如何,這樣的專利仍然在申請後,經過官方審查而獲准;最後是經由我們「舉發」才撤銷專利。所以要提醒大家,不要輕易因為某產品「具有專利」,就認為他們所講的功效都是真實存在的!很多的專利申請,往往會在審查官的不經意之間,或者是因為審查的時間壓力而「不小心」獲准,唯有經過自己的思考與判斷,才不會被拐。再次祝福大家新年快樂,新的一年不會受騙上當、花錢買爛貨!

神奇有專利的膠原蛋白吹風機

神奇有專利的膠原蛋白吹風機?再「吹」嘛!

 

網路上出現一款相當「夯」的產品,聽說連日本都賣到缺貨,功能神奇效果好,還有「獨家專利」(拜託,所有「專利」都是「獨家」,就是要禁止競爭對手製造、販賣、使用…),好不容易進入台灣市場,買到就是賺到…

看到「獨家專利」,忍不住技癢,再多看看,哇!「『膠原蛋白』吹風機」耶!無巧不巧,我們最近正幫人家處理一些「低溫料理」的相關專利案,詳細技術在專利案還沒被官方公開前,恕難進一步解說。總之,我們就是恰好知道「膠原蛋白」的變性溫度,簡單講,魚類的膠原蛋白變性溫度最低,不到攝氏卅度,牛羊類的膠原蛋白是攝氏卅七、八度,人類的膠原蛋白比較耐熱,可以「高」達攝氏四十一度(「百度」一下就知道)。什麼叫「蛋白質『變性』」,只要看看「生蛋白」變成「水煮蛋」就瞭解了。

也就是,如果你愛護頭髮,想用吹風機把神奇的「奈米水」配上「膠原蛋白」的細微顆粒,均勻地吹上你的秀髮,又碰巧,如果你是用「熱風」,吹上你頭髮的膠原蛋白(如果存在的話)早就「煮熟」了,要不要試試看把水煮蛋往頭髮上抹抹看?

此外,就像我們一般喝牛奶可以吸收蛋白質,但要是牛奶放在桌上一個月,你還敢喝嗎?用擺放一個月的牛來拿來洗「牛奶浴」呢?如果你告訴我擺了一個月的牛奶會臭掉,為什麼「膠原蛋白」顆粒就這樣放在已經開啟的盒子裡,置放在吹風機上盡情和空氣接觸交流,也沒有存放在冰箱裡,可以連續使用好幾個月?不擔心會臭了嗎?這樣符合科學嗎?

言歸正傳,說好的「專利」呢?用「膠原蛋白」和「吹風機」兩個關鍵詞查詢,兩個關鍵詞都在「專利名稱」中的台灣專利–答案是沒有!名稱中有「吹風機」,摘要中提到「膠原蛋白」的呢?不讓人失望,有一件,但並不是那些網路上宣傳的日本公司所申請的,而且毫不讓人意外,就是「新型」–那種申請就發證書,沒有經過任何「實質審查」的東西!

吹牛真的不一定犯法,即使違反科學,還是可以「新型」!只是消費者自己要睜大眼睛!

台灣專利申請案

你可以再混久一點–難怪台灣專利申請案持續減少

 

一位客戶的專利被侵害,產品體積不大,是電子元件,每一顆尺寸都是以兩三公釐計算;價格也不高,最好的時候,單價一顆台幣1.5元左右。但是考慮到產量,唔,有些暢銷的規格,一個月可以賣到數十KK,就是接近上億顆,這就讓同業有點眼紅了!

於是,一家十年前替我們客戶代工的廠商,在客戶自行創立生產線後,代工廠商不甘被抽單、起了貪念,你做、我也做,只要有錢賺,誰管專利不專利。

在侵權產品大量入侵下,產品價格大幅下降,單價從當初的人民幣三毛,降到台幣三毛,市場還被仿品所瓜分,客戶損失慘重,於是在民國95年提起專利侵權訴訟。當年還沒有「智慧財產法院」,起訴後兩年,板橋地方法院判出一個超級神奇的判決:「侵權成立,不用賠償」。我們當初可是特地蒐集完整證據的,不但侵權產品全都錄,經過專業鑑定,還拿到被告的海關報單,明明侵權品有數千萬顆從中華民國海關出口耶!

客戶當然不服氣,上訴時,恰逢智慧財產法院成立,上訴案順理成章地進入了「為保障智慧財產權,妥適處理智慧財產案件」而設立的專門法院。既然是要保護智慧財產權的法院,當然品質會好一點囉,速度也該快一點吧,畢竟「遲來的正義不是正義」。

同樣經過兩年,二審採用「鋸箭法」(鋸斷透出體外的箭桿,不管插在體內的箭頭),硬生生把十多種涉嫌侵權產品一分為二,沒有任何理由,把一大半的涉嫌侵權品(尤其包括數量最大的)拋諸腦後,棄而不談,單論其中少數部分,判賠十幾萬台幣。

我方當然還是不服氣,再上訴,這下累了!最高法院可是出了名的忙碌法院,由於上訴案件太多,即使不用開庭,單純審理書面資料,也耗了一年才判決。所幸,最高法院接受我方理由,發回更審。

案件回到智慧財產法院進行更一審,開庭數次,經過一年後判決,又多納入計算了一些型號的侵權品,判決賠償金額提高到六十萬,但還是有一部份侵權品就是被無緣無故忽略無視。不服,再次上訴最高法院!

時間過得很快,時序來到民國102年,最高法院又第二次發回更審,這次進入更二審。智慧財產法院更二審的法官非常認真地把所有侵權品一一計算清楚,還經過雙方合議,送第三公正單位計算成本與利潤,最後判出一千四百萬(含二點五倍故意侵害加罰以及利息)台幣的天價。這回輪到對方不服,第三次上訴最高法院。

更二審法官畢竟不是神,留下一些小瑕疵,民國103年,又第三度被最高法院發回更審。別忘了,每次更審都是最高法院在打臉智慧財產法院,認定判決有錯誤,要更審並沒有那麼簡單!連續更審到更三審,在中華民國智慧財產法院成立以來,我們的案件還是排第三件,但是,一件專利訴訟從民國95年一路打到馬上進入105年,還是讓專利權人非常辛苦。

經過專業人士的實證統計,台灣的專利在提起訴訟後,能夠被維持「有效」的不到一半(所幸我們仍然可以保持八成勝率),即使是有效的專利,在訴訟過程中能獲得賠償的比例也不高,尤其賠償金額相當有限,何況像我們的案件,面臨一連串不斷的舉發、訴願、行政訴訟、以及更審,一方面要原告鍥而不捨,另方面還要祈禱被告沒有半路倒閉,才能讓訴訟持續十年以上,從專利期一直打到專利過期,訴訟還沒結束。以上種種,在在讓專利權利的維護顯得費心費力。(大陸上相對應的那一場官司,我們早在西元1998年就已經取得兩百多萬人民幣的賠償並且結案)

這也難怪智慧財產局公告說台灣專利申請案的數目連續兩年下降,衷心地勸告有心要辦專利的申請人,別期待靠「專利訴訟」可以獲得讓人滿意的損害賠償,要打官司將是漫長的對抗,必須依賴良好的準備和精良的武器(紮實的專利),最重要的是要從「市場」上獲得勝利(並不是法庭)。

因此,總括而言,我們的客戶並不是單純損失,畢竟,在訴訟過程當中,藉由不斷的教育訓練,我們客戶的業務人員都已經逐漸體認到我方的技術優勢,並且也有部分在乎智慧財產權的電子大廠,已經開始將對方排除於供應鏈之外,這種打好基礎,藉由訴訟從市場上獲勝的模式,也才是一家企業長治久安的永續經營之道。

 

商標警告函來秀下限的嗎

商標警告函 ?來秀下限的嗎?

 

從事智慧財產權這一行,天生就是苦差事:委託案件少,怕公司不賺錢;委託案件多,怕工程師處理不完,客戶抱怨。產業界可以尋求「產業透明度高」,炫耀接單已經接到一季以後,前景展望良好;咱們要是把客戶的委託專利申請或者商標申請壓住三個月,客戶的東西可都是要搶先爭快的,不翻臉才奇怪呢。

再說,產業界接單生產出貨就有進帳,只要自動化生產線運作順暢,即使人員都在睡覺,還是有錢可賺,咱們這一行呀,標準的「勞力密集產業」,沒坐在電腦前「碼字」寫稿,案件可不會自動化產出。以前年輕不覺得,從進入智慧財產權這行,才深切體悟「時間就是金錢」的硬道理。

囉唆半天,重點在,今天完全泡湯了。為什麼?因為早上替賣銀飾的甲客戶處理一件亂發的國內商標警告信,下午則替創意設計的乙客戶處理一件亂發的國際專利警告信。

先講早上的案例吧。甲客戶拿出存證信,對方找律師在信中指控「台端產品侵害我方委託人的XXX(英文字)商標,請於文到七日內下架,並登報道歉…」,看得一頭霧水!

首先,「侵權」總該講清楚權利人是擁有「什麼權利」,信中沒有商標字號,連商標的英文也拼錯,讓我們檢索時找不到,這是誠心來秀下限嗎?其次要問,是「什麼東西」侵權,我方販賣的銀飾產品這麼多,沒有萬件,好歹一個店面總有千件產品吧,是哪樣產品侵權總得說清楚,不然是要我們全部下架,關門別做生意嗎?

好吧!那我們就認真檢索一下「商標權人」,結果發現對方申請的商標主要都是很複雜的花紋圍繞某個特定英文字,我們客戶從來沒在產品上打上這種Logo。客戶還預先做了功課,拿出一張照片,說對方在國外委託生產時,會單獨打上那個英文字(沒有外圍花紋),當然,我們客戶的產品是連那個英文字的烙印也沒有。

簡單說,判斷商標侵權的標準是「異時異地」觀察「是否有混淆誤認之虞」。真有本事,就單獨申請那個英文字當商標試試,看會不會核准(我是很不看好啦)?如果申請時還要加上一大堆複雜花紋來裝模作樣,使用時卻想擴大權利到沒有任何花紋,恐怕不禁讓人懷是誠心混水摸魚來的吧。分析比對完畢,忍不住問客戶,audi 的商標是四環,如果我只有一個圓圈圈,還能算侵權嗎?

最後,應客戶要求,幫忙寫了一封存證信,請對方律師轉達對方當事人:別亂聽一些不專業建議,浪費時間精力,寫些無謂的存證信,甚至打場沒有贏面的訴訟,大家都得浪費律師費,太不值得了(抱歉,實在很火,忍不住挖苦那位無良律師)。

套「赤壁」電影裡曹操殺蔣幹時說的那句話「你蠢,還害我跟你一樣蠢」!景氣不好,錢要省著花,不要自己被亂扒皮,還害我們客戶也得支付律師費陪對方打官司好不好!

專利技術

專利技術 怎能讓你知道?拜託!別唬爛我了!

 

陪太座逛百貨公司,遇到一個攤位,正有業務人員口沫橫飛地展示一個神奇的熨斗。

當了二十年專利人,基於職業病,一眼就盯上攤位上貼的「多國專利」廣告海報。

如果您已經看過我們以往的文章,應該對於「多國專利」這種字眼不陌生,簡單講,常常都是去申請一些國家的「新型專利」(實用新型、實用新案、小專利…稱呼不同,規則大同小異),反正大多不經「實質」審查,輕鬆申請,方便領證,然後就可以四處耀武揚威…

大概是我這種四處亂瞄,找尋專利字號的眼神吸引了業務員的注意,開始過來攀談,要我試試看使用這個「神奇熨斗」,我也忍不住開口,詢問業務員「既然有多國專利,為何沒看到『專利字號』」?業務員很誠懇地回答我,基於業務機密,如果我真的有興趣,可以留下聯絡資料,他得先詢問主管,才能考慮提供給我,「不然,我們機密的技術外洩怎麼辦」?

外行人果然就是外行人!說太多就會穿幫!

幾乎每次出去演講都要說明這個觀念:「專利」這種制度,就是國家政府為了提升本國工業技術水準所提供的一種誘因;為了讓技術領先者心甘情願把自己的獨門絕活拿出來跟大家分享,尤其是要讓內行人一看就懂,更明確地說,讓你的對手學會你的技術,所以政府才會賦予二十年(發明)或者十年(新型)的專利(排他)權。

說得更直白點,想拿「專利權」,就要「公開揭露技術」來換。哪有什麼機密不機密的!如果真是機密,根本就「不該」申請專利,而是努力保密,當然也不會有什麼「專利」可言;並且是適用於「營業秘密保護法」,也不歸「專利法」管。

這種用「機密」來保護商機,最有名的例子就是可口可樂配方,保密保持了上百年也沒洩漏,比專利期限長多了。

這也提醒我們,不要以為所有的創新都該用「專利」保護,「智慧財產權」領域中,工具有很多,專利,商標,著作權,營業秘密,積體電路保護…而且各國的規矩都不盡相同。最好要多瞭解各種遊戲規則,才能制訂良好的商業戰略,要不然,就要找個「有良心」的專業人士,提供專業建議(就當是毛遂自荐吧),也是不錯的選擇。

(這些都是我們的親身經歷,沒有一件是二手傳播!如果你喜歡,可以分享我們的著作,但請標明來源出處)

有專利 誰理你

有專利 ?誰理你 !

 

前次說到遊戲產業的某大公司對於外人的專利提案如此不尊重,你或許會懷疑,是否遊戲產業本來就有某些互相「『借用』概念」的習慣所致?

沒關係,我們來看看傳統產業吧!

某上市金控公司和某上市物流公司,再加上我的某客戶,三者共同討論金流和物流的結合,以及產品送達的驗證,由我的客戶提出了解決方案,並且由我們替我的客戶申請了發明專利。

金流和物流的平台整合成功,報紙上登了一角新聞,金控業者和物流業者共同慶賀,唯獨不見我客戶的身影。沒辦法,誰叫創意不值錢,專利又還沒下來,拿什麼去討權利呢?

專利獲准了,客戶也準備去討公道,然後—-我們就收到了舉發理由,證據遠從海外的報紙新聞,連同實際的POSE機都從海外搬來給智慧局了,N01不夠,再來N02,接連舉發兩次,歷經一兩年,所幸我們都贏了,但已經曠日廢時、事過境遷。

再說說電子業吧,我認識的某採購經理在我面前親口說:「哪家供應商敢在我面前說『我這是專利品,你不能跟別人買』,我立刻找他的競爭對手來『破』他的專利,就不信有破不了的專利」。

要是真讓他說中了,請問世界上那麼多專利官司都是打假的?我們替客戶提起訴訟,在兩岸取得的千萬以上賠償和累積九成的勝率,也都是靠對方律師太蠢才僥倖獲勝?不致於吧!

但是,無論如何,我們得提醒任何有心要申請專利的客戶,在台灣、或者在大陸,要賺錢,恐怕還是要產品賣座,單憑擁有專利,打算出售專利或者獲取權利金發財,會有相當高的難度。當然,反過來講,請別以為專利沒有用,一旦產品暢銷賺錢,如果沒有專利來把守後門,就得眼睜睜看人家仿冒,大幅侵削你的市場,那時再後悔當初沒辦專利,可就來不及了。

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賣專利就吃喝不盡了

這個點子超棒,光 賣專利就吃喝不盡了 !

 

不少人看到一些國際新聞,某通訊大廠經營不善,但光憑出售手頭專利就大賺若干億美元;藍光LED的專利發明人,向原雇主要求分享發明專利的獲利,在日本地院一審判決有權分享上億日圓等等,於是紛紛興起「有為者,亦若是」的豪氣,打算前來辦個「超殺」的專利,也好好賺一票「專利財」。

但是請先別著急,聽我緩緩道來,以我從事專利二十年的經驗,在台灣,就別想這件事了吧!

你或許會奇怪,賣瓜說瓜甜,哪有「專利人」還講洩氣話的道理?

理由很簡單,不講事實、胡亂矇騙,總有一天會穿幫,我們「陽煦智權」從事智慧財產權服務,是賣「信用」,要看長遠,不該炒短線、殺雞取卵。

為什麼說在台灣別想單憑「專利」發財?就以我親眼見過的三個案例說明一下吧:

第一個例子是關於「網路遊戲安全認證」的案例。

某網路遊戲大廠,在我的客戶將「安全認證」相關的發明專利技術電郵提案以後置之不理,完全沒有回覆,但數個月後,該公司就採用了這種方式發行認證卡,還三番兩次對我客戶的專利提「舉發」,甚至邀集同業,同聲一氣地拒絕支付任何權利金。雖然我們努力將多次舉發都擋下,確保專利的有效性,並且對另一侵權廠商提出有力訴訟,在地院(當時還沒成立「智慧財產法院」)獲得和解的賠償,但在法官主導(威嚇)下,賠償金甚低,只有區區三十幾萬台幣。

前述的第一家公司在多個舉發都不成立的情況下,還不斷訴願、再訴願(當時的制度)、行政訴訟…,在侵權訴訟中的蒐證費、鑑定費、律師費,以及行政訴訟中的律師費(還分高等行政法院和最高行政法院兩審級),種種開銷不斷累積,我的客戶囿於財力,無法一直支付我們專利和律師的服務費用,終於決定在後續程序中自行處理,以素人對抗對方的專業律師,也因此輸掉了他的專利。

別以為這家網路遊戲大廠就佔了便宜,其實,他們也至少支付了相對的律師費,要是他們把律師費拿來支付「權利金」,我的客戶說不定早就開心走人了。

那你會覺得這家大廠很傻嗎?不是的,這些經營者的邏輯是「此例一開,後患無窮」,寧可把錢讓律師賺,也不願意支付權利金,以免往後還有其他人想找他們要錢。面對這樣的經營者(們),就算你有好點子想要賣給他,你覺得可行嗎?

悲哀地說,別以為這是特例,下回我們接著說其他領域。

(這些都是我們的親身經歷,沒有一件是二手傳播!如果你喜歡,可以分享我們的著作,但請標明來源出處)

專利 論文

學術歸學術,商業歸商業

 

回母校中央大學物理研究所演講,跟老師們聊到教師升等時,「一篇專利等於一篇論文」的話題。

不知道是哪位高人,對我們專利行業情有獨鍾,提出這個奇怪的政策。

大家都知道,富含維生素和纖維的蔬果對人體有益,具有大量蛋白質的魚肉蛋奶對人健康也有不可或缺的幫助,所以當我們攝取蔬果不夠時,多吃點魚肉蛋奶就可以補足嗎?很顯然地,一碼歸一碼,兩者完全不相干!

同樣地,學術性研發和專利,也是不相干的兩件事:例如迴紋針,簡簡單單鐵絲彎一彎,沒有半點學術價值,但是在夾文件、整理資料時,具有相當大的實際幫助,讓大家都願意花點錢去買一些放在桌上。所以,第一個發明這種東西的人,就適合申請「專利」,但很顯然不適合寫論文。

反之,跟物理有關的「大型強子對撞機」,或者是天文相關的「陣列望遠鏡」,相關實驗研究非常具有學術價值,但是拿來申請專利?別扯了!全世界只有一台或少數幾組的設備裝置,難做得要死,完全沒有暴利可圖,這種沒有重大商業價值的東西,根本沒有人會去抄襲牟利,那還要申請什麼專利保護?

別忘了,擁有專利就是要制止別人仿冒抄襲,而且申請專利、維護專利,無處不花錢,沒有商業價值,最好別申請專利!國家政策該改一改了!單純學術性的研發,發表論文來表彰研究成果就好,別浪費錢申請專利,不值得!

當然,在政府政策修正之前,如果各校教師們有升等的需求,想申請專利,我們還是非常樂意提供協助,畢竟,商業歸商業嘛!

景氣差還辦什麼專利

景氣都這麼差了,還辦什麼專利?

 

最近,跟一位客戶報導,他申請的發明案件收到第一次審查意見通知,被大陸審查員核駁了。

前面說過,發明和新型(大陸叫「實用新型」)最大的差別,就是「新型」像是「沒刮開」的刮刮樂,花錢申請,一定可以領證書,但是能不能中獎還不知道;發明是開過獎的彩券,中獎與否,都經過審查,而且通常第一次審查意見通知都是不准,必須花時間和資源去答辯,說服審查官(大陸稱「審查員」),證明本案和引證案(大陸稱「對比文件」)存在足夠的差異,而且可以達成某些特殊效果,才能真的獲准。

所以簡單講,新型是申請通常就可以領證書(但不一定算數);申請發明則未必會獲准,一定要千錘百鍊才拿得到證書,拿到就真的算數。

客戶申請發明,接到我們報導,說明我們已經主動去電,跟審查員電話溝通討論,而且「成功克服這次的核駁理由」後,告訴我們:「現在景氣這麼差,拿到專利還不是賠錢?不要了!」

沒錯,景氣不好,拿到專利還是要賠錢賣產品,甚至於賣不出去,「專利」本來就不是賣座的保證。但是,景氣是會「循環」的,一九九七年的亞洲金融風暴景氣低迷,隨後不就景氣好轉好幾年,才又遇上美國次貸危機,釀成全球金融海嘯。金融海嘯過後,又有幾年好光景,才遇上最近的低迷。「景氣」每隔幾年就會改換風向,「專利」則可以保有近二十年(要扣除審查花費的時間)。二十年的專利期限內,難道就不會遇到景氣好轉?

所以,有些厲害的客戶往往是反向利用景氣不佳努力研發、申請專利,等到景氣好轉,也正好養出一批專利,這時候才能利用專利,排除競爭對手而獨占市場,好好用專利賺錢。

偏執狂的專利人看破風

偏執狂的專利人看「破風」

 

看完「破風」,走出電影院,心中感慨萬千。非常高興「美利達」能取得世界頂尖自行車隊的冠名權,也很高興真的有一位台灣車手進入這支頂尖車隊。更真心希望台灣的自行車廠商能在世界獨占鰲頭,賺取全世界的利潤,擺脫台灣廠商永遠 “me too” 和 “cost down” 的宿命。

但作為一個偏執狂的專利人,回家忍不住就上網檢索起 Giant(巨大機械) 和 Merida(美利達) 這兩家台灣自行車龍頭的自行車專利。初步得到下列數據:

專利分類    台灣發明   台灣專利(發明+新型+設計)    美國發明    歐洲發明(歐美檢索條件是「摘要」中有”bicycle”)

巨大                    57                       223                                      81                  8

美利達                  1                         53                                      12                23

看來互有勝負,但是,讓我們把台灣的龍頭企業跟日本人比較一下,唉…

Shimano                                                                                   1262            1438

基於民族情感,我並不喜歡日本;但是身為專利人,不得不感嘆日本人竟然如此熱衷研發,難怪日本產品的價格就是高於台灣貨。台灣已經是「腳踏車王國」,兩家頂尖的龍頭企業加總,專利數還不及人家的十分之一,其他公司呢?其他的產業呢?台灣的研發真的要加油呀!

一百個一萬,還是一萬個一百

一百個一萬,還是一萬個一百

 

一位老同學(也是客戶)今天要在美國的國際刑事鑑定協會的展場參展,據說該協會恰逢整一百年慶,應該相當熱鬧。

這位同學當年曾經是上市公司的財務長,因為一連串的巧合而自行創業。創業之初是代理日商產品,隨後遭遇瓶頸,他告訴我,當時面臨的抉擇是:到底要朝向代理普及型的產品,提高銷售量而接受低利潤,還是改往小眾市場,自行開發高利潤但數量少的新產品。他自問:要賣一百個每個可以賺一萬的高檔貨而賺一百萬,還是賣一萬個每個一百元的商品而薄利多銷?

這個問題沒有標準答案,純粹是經營策略的選擇。

最終,他選擇小眾市場,經過多年努力,目前不僅和華人神探李昌鈺合作,深入台灣刑警市場、也成功地同時打進阿拉伯國家和以色列雙方的刑警領域。當然,他們並不以刑事鑑定劃地自限,目前還將產品推向生物醫學檢驗和醫療市場。而且,即使是小眾市場,仍然持續會有競爭對手進入,跑在前面,最大的壓力就是要持續研發,保持領先。

但是,如果我們不希望台灣永遠是低價競爭、彼此殺到見骨的「紅海」,終究要發展出各自的特色。君不見,許多北歐的設計產品根本不是大量生產,德國產品也從不以量取勝,而且越貴還賣得越好。天下沒有白吃的午餐,唯有自己開拓,才會見到「藍海」。

不愧是老同學,很高興我們在同一個問題上,做出一樣的選擇,也期待我們公司在專利商標等智慧財產權的領域,能成功維持「精品店」的好名聲。

別被新型專利唬弄了

別被「新型」專利唬弄了

 

很巧,最近徵求專利工程師居然連續有兩、三位在智慧局服役的退伍同學前來面試,有的不錯,有的不行。

很簡單一個問題:發明和新型有什麼不同?受試者多半可以清楚說出:「發明要經過『實質審查』,新型只有『形式審查』,但是實質的差異呢?背後的影響呢?

所以,來點直白的說法吧!簡單講,「實質審查」像是考駕照,政府主管機關真的幫你「考試」、「認證」,得到發明專利的專利權人在領取「駕照」後,有權利排除他人的侵害。相對地,新型的「形式審查」像是學生參加畫畫比賽,舉辦單位拿走你的畫作,並不代表已經獲獎;就算領到「專利證書」,最多像是主辦單位發一張收據下來,只表示「收到了」、「申請格式沒有錯」,絲毫沒有「新型專利已經千錘百鍊『過關』了」的意思!

也就是,如果看到第四台或百貨公司的產品上,列出本產品獲准「多國專利」,先別急著拋出崇拜的眼神,務必先瞧瞧這個產品獲得的「多國」專利,到底是哪些國?到底是「發明」還是「新型」?如果都是各國「新型」專利,沒什麼了不起,付錢就有!不信,只要肯付錢,一定讓你拿到是你發明「電燈泡」的多國新型專利(只不過大家都不相信)。

哪些國家有新型專利呢?台灣、大陸、德國、法國、日本、韓國…反正多數國家都有。

又是哪些國家「沒有」新型專利制度呢?最常見的包括英國、美國、加拿大,還有「歐洲專利局」,以及「PCT」。

從另一個方向看,如果你找的事務所只是一昧建議辦理「多國」「新型」專利,從來不肯認真分析利弊得失,要不是他看扁了你的技術,不認為你可以通過「發明」的「實質審查」門檻,就是他早已習慣搜刮客戶的口袋而不想負責任(反正新型專利證書都幫你拿到了,為何要自找麻煩去面對「可能被核駁」的「發明實質審查」)。

既然新型專利會被許多人當作唬弄的工具,又為什麼還要有新型制度呢?我們下回再談吧!

 

把牠當貓養,老虎的身軀中住的就是貓的靈魂

 

把牠當貓養,老虎的身軀中住的就是貓的靈魂

 

翻看普吉島的旅遊資訊,看到老虎王國的介紹。

他們告訴遊客,為何他們的老虎如此溫順,就是因為從小跟飼養人員一起,早就習慣跟人相處,所以抱牠或拍牠,都不會讓老虎驚嚇或輕易發怒。

也就是說,如果從小當貓養,你就會得到一隻看似老虎的身軀,裡面住著貓的靈魂,不時來找人撒嬌一番;相反地,如果想養出一隻真正凶悍的老虎,絕對不能當作寵物一樣地對待。

專利也是如此,如果要讓專利夠凶悍,可以保護自己開拓的市場不容他人侵犯,就千萬要從基礎著手,讓專利不是「寵物」等級,才能具有足夠的嚇阻力。看看蘋果的專利,替他們撰寫的工程師往往需要讀取數百件相關技術資料,才能千錘百鍊打造出具有紮實基礎且具有殺傷力的專利武器。這種專利會憑空而來嗎?是廉價而不花成本的嗎?當然不可能!但是這種老虎才會是真老虎。

我們台灣人最擅長殺價,請不要忘記,如果你想得到的只是廉價而聽話的寵物,你所擁有的專利就會徒有老虎的外形,但像家貓一樣圍繞在人的腳邊撒嬌,絕對不會有老虎的靈魂和威猛。

私房偏見裡的理想專利工程師

私房偏見裡的理想專利工程師

 

談了兩天,還沒提出「具體標準」,衡量誰適合擔任我們心目中理想的專利工程師。

其實不瞞你說,我是在徵人,客觀標準如下:

第一、好奇心。(就是害死貓的罪魁禍首)台灣教育,最喜歡乖乖牌,討厭想法跟別人不一樣的小孩。但是,如果大家想法都一致,哪裡會有牛頓、愛迪生、愛因斯坦呢?岔題了,我們是談專利工程師,不是大發明家或大科學家。但是,如果只能專心學一門學問,稍微接觸新領域就倍感壓力,怎能為不同領域的客戶提供良好的服務?

第二、邏輯清楚。能夠清楚理解客戶的技術內容之後,不能只是單純擔任錄音機,把客戶的話原文照錄;還要能舉一反三,才能替客戶構思「如何迴避設計」,「如何防堵別人迴避設計」,達成堵住後門漏洞的作用。

第三、文筆通順。不解釋了,我們一天到晚在玩文字遊戲,文筆不行,老闆得兼任國語正音班和作文班主任。

或許大家會很疑惑,難道不需要限制「理工科系背景」嗎?對於大事務所,為了管理方便,限制背景有其必要性。但是別忘了,我們本來就是「精品店」,誰說要遵循大事務所的遊戲規則?我們曾經訓練的工程師,有法律系、企管系、土木系、機械系、電機系、光電所、化工系…,令人驚訝地,最令我難忘的,則是一位拿過書卷獎的「歷史所」碩士,沒看錯,就是「歷史所」。誇張吧?難道他可以理解電路學嗎?他懂測試機台的結構嗎?軟體專利也行嗎?

放心!誰是天生從娘胎裡就懂得所有學問來著?大部分的知識都是只要有「好奇心」、「理解力」,多花一點時間就可以學會的!何況我們又不是要做研發,我們只是要把別人的研發成果形諸文字而已,只需要理解到八成就夠了!

那他一定是我們的王牌囉?不幸地,他的人生目標是「修行」,斟酌文字、檢視證據、跟審查官書面辯論,這類衝突大大違反他的天性,所以,如果有一天你經過花東鐵路,不妨替我們看一眼,替你驗票或管制進出站的台鐵員工,可能就是當年我心目中的明日之星,祝福他修行順利。同樣地,如果你的身邊有正在尋覓工作的年輕人,符合我們的條件,也請趕緊告知我們,我們才不在乎他的背景科系!(如果喜歡我們的文章,歡迎分享,只要標示出處即可)

我心中的理想專利工程師

我心中的理想專利工程師

 

昨天說完徵人的趣事,今天談談我們到底需要什麼樣的人才。

一般主流的大事務所,最愛的條件就是「學歷」,台、清、交…OK,碩士更佳,若是美日名校,太棒了!當然,前提一定要是理工科系。

但是,「學位」和「科系」真的代表一切嗎?不幸地,台灣訓練出來的乖乖牌、好寶寶,往往不是我所愛用的專利工程師。專利,是要幫客戶把守「後門」,避免熱門產品被人抄襲,或「迴避設計」,分佔市場。換句話說,研發工程師設計出100分的產品或至少90分產品,銷售到市場上。而專利工程師還要想到別人可能仿效你的研究成果,推出70分或80分的產品,但殺到一半價錢來跟你競爭市場、瓜分利潤。

所以,專利工程師不僅要「聽得懂」客戶的專利技術,甚至要「替人想」,如何自己迴避自己的專利,製造大致雷同的抄襲仿冒產品;再把抄襲的路也堵住。反覆攻防推演,才能規劃出「嚴謹」的專利範圍。誰說名校都會訓練乖乖牌「思考」、「推演」、「攻防」來著?

徵人還要看臉色

徵人還要看臉色

 

畢業季到了,想徵新人來擔任專利工程師。

一般事務所都是希望名號響亮的學校,理工科系,高學歷。但是對於我們這種非主流的智慧財產權精品店而言,當然有不同的評價標準。所以,很開心地,每一位面試者都會遇上「空間關係遊戲」。舉例而言,像是「小紅車」(Rush Hour Game)一類的遊戲。

可別小看這些遊戲,難度最高的題目,一般大人可以花上十幾二十分鐘解決就不錯了;空間關係不好的人,一個小時也解不開。不刁難,我們只挑選簡單、中級、高級的題目,撇開困難等級,讓受試者在壓力狀態下解題,看看新人「空間概念」是否良好,才能從三向視圖就充分理解客戶委託的產品結構。

這回「踢到鐵板」了!當我們發現一位受試者的「空間關係」實在太差,「謝謝!再聯絡」後,竟然得到「你們簡直在浪費我時間」的回應。唉!所幸他的「空間關係」不及格,要不然,我們還不會發現他的「人際關係」也不及格呢!

 

只管殺價不管專利品質

台灣商人 只管殺價不管專利品質 ,難怪在國際上老要挨打

 

一位新客戶請別所辦理了台海兩岸的新型(實用新型)專利,已經分別領證,目前要辦美國發明,卻始終覺得還有疑問,所以尋求第二種意見(second opinion)。

不幸地,我立即舉出一個明確的現有日常生活用品作為前案(prior art),完全符合客戶的權利範圍,使得這兩件專利完全無效。這代表原先申請的事務所顯然不用功,沒有好好審視自己所撰寫的權利範圍恰不恰當,仗著新型不會有「實質審查」,不會輕易穿幫就隨便寫。客戶雖抱怨我比前一家事務所價格貴不少,最後還是委託我處理美國案,免得辦出沒用的專利。

返回自己公司,把案例跟工程師分享,還不錯,我們工程師立即想到跟我一樣的前案,證明我們小公司的教育訓練是紮實的。國內的專利商標領域,還真有不少魚目混珠、濫竽充數的業者。如果台灣商人都只管殺價,完全不管專利品質,就難怪在國際上老要挨打。

大陸的發明專利審查

大陸的發明專利審查

 

通常可以從審查意見通知裡看出端倪

如果不打算准,會直接勾選「沒有可被授權的實質性內容」,讓申請人早早死心。

很高興,今天經過十幾分鐘的電話會談,救回一件「沒有可被授權的實質性內容」的申請案。

審查員初步同意我方進行修改的方向,當然還是慣例地說:「我還會進行後續檢索……」

反正,大體上已經說服了審查員,應該是替客戶起死回生了一件發明專利。

奇怪的訴訟經歷

 

奇怪的訴訟經歷

 

行政訴訟進行中:

“承審法官詢問我方律師「你們專利的彈片是不是包括電路板」?”

「彈片包括電路板」?

那CPU是不是包括電腦主機?

引擎是不是包括汽車?

台北市是不是包括台灣?

為什麼智慧財產法院的法官在審專利案件以前,不能讀一讀專利說明書,稍微瞭解一下技術內容呢?

我們在說明書裡講得很清楚耶!

我們將自身定位在精品店

我們將自身定位在「 精品店 」

 

幾經思索,還好,在智慧財產的領域,電商還不會立即具有優勢:

畢竟,許多專利技術都是獨一無二的;如何在特定的技術範圍內,將「權利範圍」擴張到「合理範圍的最大」,又是專利人的專業,既然從技術發想到權利撰寫都是量身打造,電商所能損害的,恐怕還是不講求品質、殺價競爭、只求快不求好的事務所。既然我們將自身定位在「精品店」,應該還沒受到潮流威脅。

專利訴訟戰績

專利訴訟戰績 24:1

 

新規劃公司網頁,把早已過期的資訊順道更新。

仔細計算一下,兩岸的專利訴訟戰績,居然悄悄由8:0進步到24:1。

除了一件讓客戶支付少量和解金終止戰局外,其餘維權案件都成功獲得賠償,而被告侵權案件大多以撤銷對方專利告終。

感謝我的同事,在申請時的努力付出;感謝合作律師在場上的專業表現;更感謝客戶的委託和信賴,希望往後的新進同事也能能一直保持這樣的水準和專業度。

申請專利未必都是強而有力

申請專利,未必都是強而有力的

 

也有一些僅只是避免被別人搶先,本身專利性不見得很強,勉強辦個新型混充一下。

沒想到,替客戶辦的新型專利,連我們自己都沒在意,居然有人很當一回事,還找四件證據來舉發。

好吧!開武館就沒有怕踢館的,來較量吧!即使本來不見得很強的專利,我們在撰寫之初還是下了一番功夫,如果這回舉發不成立,這件專利反而更堅強,下回就可以考慮告人了。

量身打造符合需要的服務

量身打造符合需要的服務

 

週五到專利顧問客戶處開會。

客戶順便問及商標,突然發現他們公司在經營十年後,商品及定位已有轉變,但原本替他們辦專利商標的事務所從沒深入關心過這一段,甚至在專利業務被我們取代後,連客戶的訊問都愛理不理。

智慧財產權這一行,真的是專業服務,不但要瞭解制度法規,也要清楚掌握客戶的發展方向,才能量身打造符合需要的服務。

公司小,心不小

公司小,心不小

 

今天收到一件大陸專利發明申請案的審查意見通知,官方認為全案都不具可專利性。

經過仔細研讀,發現對比文件跟我方的申請內容雖有相關,但解決方案其實有差異。我們主動跟審查員打電話溝通,原則上取得共識,藉由修正,極可能可以獲准發明。

一般國內事務所,通常慫恿客戶辦「實用新型」,免得遇上麻煩;即使是申請「發明」,也不會努力找差異,只會傳達官方意見,要申請人認命。

至於歐美的專利事務所,則是不會在「還沒收錢」的情況下花費力氣,替客戶爭取權益。

放下電話,很高興地說:我們真的在做不一樣的事。