外國人的商標警告函

外國人的商標警告函 !好可怕呀!

 

上次談到一位台灣銀飾廠商收到的國內商標律師存證函,這回談的可是來自歐美國家的警告信。

早在我們成長的年代,山姆大叔就是一天到晚舉著301法案的大棒子虎視眈眈,隨時要將台灣列入「一般觀察名單」,甚至「特別觀察名單」,逼我們的行政官員和立委豬公(對不起,是「諸」公),把智慧財產權法案依照山姆大叔的指示修正。至於談專利歷史,一定會提到伊莉紗白一世的「壟斷法」,大不列顛光榮的專利篇章,絕對不容忽視。有這樣的歷史教訓,一聽到英國、美國,大家忍不住肅然起敬。

我們的客戶是台灣少數馳名國際的設計團隊,把一件創新產品發表到美國的網路募資平台,不久就收到來自英國的警告信,簡單說:發信人擁有一件超級讚的專利,已經包括所有太陽能電池相關設計,請我們客戶在48小時內簽署授權協議,支付權利金,才有合作的機會,不然請將產品下架。

客戶有點擔心,將信函轉來,依照信函所示,我們先後查詢檢索USPTO及歐洲專利局網站,咦!都沒有來函公司的專利資料耶!稍微說明一下,任何申請案在申請後一年半(18個月),若還沒獲准公告,就會被強制公開,由於一般審查時間會超過一年半,所以我們都稱這種叫「早期公開」。但無論「早期公開」或「核准公告」都沒有資料,這就有點奇怪,唯二的解釋:若非該公司的專利申請還沒到一年半,尚未早期公開也沒獲准;就是根本金光黨,純詐欺。

而且別忘了,「專利申請」根本還沒「權利」,只要不是「核准公告」,就不能擅自主張「我有專利(權)」,所以這種威嚇基本上沒有根據。回覆客戶後,客戶比較安心,決定先不理會。

一天後,新一封警告函又來了!時間限制更緊,要求明天十二點以前回覆。為表示其可信度,還寫了一串數字,說是他們的專利字號。

哇咧!在專利這行從事二十年,至少美、日、大陸、歐洲專利局,這幾個常見的字號總是認得的,這次遇上我不認識的字號了!好吧!我就不信英國人不用英文寫專利,不管他列的字號,我把可能的選項都列入考慮,包括這家公司的技術長姓名,重新查一次USPTO,還是沒有相關的耶!

最後,我只能抱歉地說,完全看不出這家公司有任何可以威脅我們客戶的武器,為替客戶省錢,並不建議輕易向美國法院提出禁制令,只要先向募資平台解釋清楚即可。

經過這次教訓可以發現,即使是外國人,也未必都認得智慧財產權,甚至未必誠實!要做國際生意,就得有國際級的準備,至少要有專業人士在背後支援,才不會平白被唬倒。當然,並不是所有「律師」都懂知識產權,甚至即使掛「專利」招牌的事務所,都未必具有同等級的專業能力,務必慎選。